Vênus e Júpiter irão ‘quase colidirem’ no céu esta semana. Prepare-se

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As madrugadas foram presenteadas este mês com um espectáculo espantoso e raro: o alinhamento quase perfeito de 4 planetas no céu noturno.

Mas ainda não é o fim! Nas primeiras horas da manhã de 30 de Abril de 2022, temos a oportunidade de ver Vénus e Júpiter “quase colidirem”, pois parecem estar a mover-se incrivelmente próximos uns dos outros da nossa perspectiva.

A propósito, ambos os planetas estarão tão próximos no céu durante a noite que, segundo a NASA, à primeira vista, parecerão fundir-se numa massa grande e brilhante.

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Imagem: NASA/Marshall

Imagem acima: Ilustração do céu olhando para leste a partir de Huntsville, Alabama, às 6:00 da manhã, hora local de 30 de Abril.

Se tiver binóculos ou um telescópio, pode distinguir mais claramente entre os dois planetas. Os planetas serão separados por 0,2 graus na aproximação mais próxima, ligeiramente menos do que a separação angular da lua cheia.

O espectáculo será novamente visível ao amanhecer do dia 1 de Maio, mas a posição dos planetas será invertida.

Obviamente que os planetas não se mantêm realmente próximos; as suas órbitas parecem simplesmente alinhar-se a partir da nossa visão do céu noturno aqui na Terra.

De fato, os planetas estarão a 430 milhões de milhas (690 milhões de km) de distância, bem mais de quatro vezes a distância entre a Terra e o Sol.

(Se algo se aproximasse o suficiente de Júpiter, muito provavelmente seria varrido para a órbita do gigante do gás juntamente com as suas 79 luas conhecidas, a maior das quais é maior do que Mercúrio).

Esta aparente “fusão” de Vénus e Júpiter é a segunda combinação que observamos este mês, depois de Marte e Saturno alinhados no início de Abril.

Contudo, nenhuma destas duas conjunções pode igualar a “enorme mistura” entre Saturno e Vénus a que assistimos em finais de 2020.

Mas de acordo com as dicas de Abril do Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA What’s Up, o encontro de 30 de Abril ainda é um encontro “bastante próximo” que vale a pena levantar cedo.

Como assistir a conjunção de Vênus e Júpiter

Tal como com o alinhamento planetário de Vénus, Júpiter, Marte e Saturno que vimos na semana passada, terá de se levantar cedo para ver a mistura Vénus-Júpiter.

Ambos os planetas são mais visíveis na hora antes do nascer do sol, virados para leste.

De acordo com EarthSky.org, Vénus brilhará com uma intensidade de -4 e Júpiter com uma intensidade de -2,1. A lua cheia brilha com uma intensidade de -12,7 por comparação. (Mas o acontecimento coincide com uma lua nova, pelo que dificilmente será visível).

Para aqueles que nunca se cansam de continuar a nossa visão do sistema solar em mudança, temos boas notícias. Este ano, a fila é ainda maior.

A 24 de Junho, todos os outros planetas do sistema solar (Mercúrio, Vénus, Marte, Júpiter, Saturno, Neptuno, e Urano) juntar-se-ão a uma linha planetária ainda maior, embora possa ser necessário um telescópio para ver Neptuno e Urano.

O alinhamento também abrange uma porção maior do céu, dificultando a sua localização ou fotografia.

Apesar destes desafios, alinhamentos planetários significativos como este visíveis ao olho humano são muito, muito raros e só ocorreram três vezes desde 2005, por isso não perca.

Eclipse solar parcial em 30 de Abril de 2022

Não se preocupe se não gosta de acordar cedo ou de se aventurar lá fora a olhar para o céu. Também esta semana, paralelamente à mistura, há um eclipse solar parcial.

Isto acontece quando a lua passa entre nós e o sol, obscurecendo parcialmente a luz do sol. Este eclipse parcial cobre mais de 64 por cento do disco do sol.

O evento só será visível para as pessoas em partes da Antárctida, da América do Sul, do Pacífico e do Atlântico. No entanto, devido a uma transmissão ao vivo organizada pelo canal indiano Gyaan ki gareebi do espaço YouTube, haverá a possibilidade de assistir a partir do conforto da sua casa em qualquer parte do mundo.

Não há nada como assistir aos movimentos dos nossos próprios vizinhos do sistema solar para trazer as coisas em perspectiva e lembrar-nos que estamos de fato nos movendo pelo espaço numa rocha gigantesca cheia de água. Desfrute desse momento! Será incrível!

Aproveite para compartilhar a matéria com seus amigos para se prepararem para o evento.

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Imagem destacada: A conjunção de Saturno e Júpiter. (m-gucci/Getty Images)
Fonte: Science Alert