A segunda lua da Terra que muitos desconhecem

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Você conhece a segunda lua da Terra? Leia esse post até o final para saber mais sobre essa descoberta surpreendente.

A Terra ganhou uma segunda lua

De tempos em tempos, o asteroide 2006 RH120 recebe o título temporário de segunda lua da Terra.

O objeto celestial foi descoberto pela primeira vez em 2006, pelo Catalina Sky Survey, um programa de monitoramento americano gerenciado pela NASA juntamente com a Universidade do Arizona, nos EUA.

Com a descoberta surpreendente, a Lua deixou de ser o único satélite natural da Terra.

Este corpo celeste gira em torno do Sol, porém, após completar um período de cerca de 20 anos, sua órbita faz com que orbite a Terra, período esse que dura 13 meses.

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Quando um asteroide é chamado de lua

Como não há requisito de tamanho mínimo, qualquer corpo celeste no universo que esteja naturalmente localizado na órbita de um planeta é considerado lua.

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Ilustração da segunda lua da Terra

Além disso, é chamado de lua qualquer corpo celeste que orbita em outro, onde o segundo corpo celeste exerce gravidade sobre o primeiro.

Com isso, a Terra ganha um segundo satélite natural temporário a cada 20 anos, e esse fica em nossa órbita por 13 meses.

O tamanho da segunda lua da Terra

O asteroide 2006 RH120 possui cerca de 4 metros de diâmetro, e pode ser comparado ao tamanho de um ônibus escolar ou menor.

A NASA JPL classificou o objeto celeste como “asteroide perto da Terra“, enfatizando a proximidade em que ele orbita a Terra.

Felizmente, o 2006 RH120 não é considerado um potencial perigo para nós, e as simulações feitas em computador não indicaram nenhuma probabilidade iminente de colisão futura. Ufa!

Quando teremos a segunda lua de volta

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Simulação trajetória do asteroide

A última vez que a nossa segunda lua orbitou a Terra foi entre setembro de 2006 e junho de 2007.

A próxima vez que teremos o privilégio de observar a nossa segunda lua novamente será em 2028, quando o asteroide passará a 4.020.587 km da Terra.

Agora queremos saber de você! Você já conhecia a segunda lua da Terra? Nos conte nos comentários!

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Fonte: Space Reference, History.