Urgente! Estudo aponta que mais de 20% dos répteis estão ameaçados

Estudo aponta que mais de 20% dos répteis estão ameaçados
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Pelo menos uma em cada cinco espécies de répteis está ameaçada de extinção, incluindo bem mais de metade das tartarugas e crocodilos, de acordo com a primeira avaliação universal fundamental do mundo dos chamados répteis de sangue frio.

Mais de 20% das espécies de répteis estão ameaçadas

Os declínios catastróficos da diversidade biológica são cada vez mais vistos internacionalmente como uma ameaça à vida na Terra e tão relevante como a ameaça interrelacionada do aquecimento global.

Ameaças a outras grupos de espécies também foram documentadas. Mais de 40% dos anfíbios, 25% dos mamíferos e 13% das aves poderiam estar ameaçados de extinção.

Até agora, contudo, os investigadores não tinham uma imagem completa de quantos répteis estão em risco.

Numa nova avaliação universal, publicada na revista Nature, os investigadores avaliaram 10.196 espécies de répteis e classificaram-nas utilizando os critérios da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da Aliança Mundial para a Conservação da Lista Vermelha de espécies ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Verificaram que pelo menos 1.829 (21%) eram vulneráveis, em risco ou criticamente ameaçados.

“O número de espécies que vemos em risco é esmagador”, disse o co-autor Neil Cox, que gere a Unidade Internacional de Avaliação da Biodiversidade da IUCN-Conservation e co-liderou a análise.

“Agora que conhecemos as ameaças que cada espécie de réptil enfrenta, a sociedade global pode oferecer o próximo passo… e investir na inversão da grave crise de biodiversidade, que é consistentemente subestimada”.

Verificou-se que os crocodilos e as tartarugas se encontravam no meio das espécies mais ameaçadas, com cerca de 58% e 50% das espécies avaliadas como ameaçadas, respectivamente.

Cox comentou que isto se devia geralmente à “sobreexploração e perseguição”.

Os crocodilos são mortos pela sua carne e para os tirar de assentamentos humanos, mencionou, nos quais as tartarugas são o objetivo do comércio de animais de estimação e são aplicadas à medicina tradicional.

Ameaça climática aos répteis

Outra espécie popular em risco de extinção é a temível cobra-rei, a maior cobra venenosa do mundo. Pode crescer até 5 metros de comprimento e pode ser encontrada numa vasta área florestal desde a Índia até ao Sudeste Asiático.

Tem sido listada como vulnerável, sugerindo que está “bastante perto da extinção”, disse Cox numa conferência de imprensa sobre a descoberta.

“É uma espécie verdadeiramente icónica no continente asiático e é uma pena que mesmo espécies disseminadas como esta estejam a sofrer e em declínio”, disse ele, acrescentando que o abate de árvores e os ataques deliberados por humanos estavam entre as maiores ameaças à serpente.

O zoólogo sénior da NatureServe Bruce Young, que co-liderou a análise, disse que os répteis ameaçados estavam altamente concentrados no Sudeste Asiático, África Ocidental, Norte de Madagáscar, nos Andes do Norte e nas Caraíbas.

Os investigadores descobriram que os répteis restritos a habitats áridos como desertos, prados e savanas “permanecem significativamente menos ameaçados” do que os dos habitats florestais, descreveu ele.

A agricultura, a exploração florestal, as espécies invasoras e o desenvolvimento urbano estão entre as ameaças aos répteis, enquanto que os indivíduos também os atacam para o comércio de animais de estimação ou os matam para se alimentarem ou por medo.

Verificou-se que o aquecimento global representa uma ameaça direta a cerca de 10% das espécies de répteis, embora os investigadores tenham observado que isto pode ser subestimado, uma vez que ameaças a longo prazo como a subida do nível do mar e riscos climáticos indiretos relacionados à patologias, por exemplo, não podem ser levados em consideração.

Os investigadores ficaram surpreendidos ao descobrir que a conservação dirigida aos mamíferos, aves e anfíbios também tinha beneficiado em certa medida os répteis, embora tenham notado que a análise sublinha a necessidade de uma conservação específica urgente para várias espécies.

Não é dada a mesma atenção à eles

Young comentou que a avaliação dos répteis, que envolveu centenas de cientistas de todo o mundo, levou cerca de 15 anos devido à falta de financiamento.

“Os répteis, para muitas pessoas, não são carismáticos. Está muito mais concentrado (a questão da conservação) em muitas das espécies de vertebrados maiores, peludos ou emplumados”, disse ele.

Os investigadores esperam que a nova avaliação ajude a estimular a ação global para travar a perda da biodiversidade.

Cerca de 200 territórios permanecem atualmente em conversações globais sobre biodiversidade numa tentativa de proteger a natureza, marcando um marco fundamental de 30% da área da Terra protegida até 2030.

“Através de trabalhos como este, damos a conhecer o valor dessas criaturas. Elas fazem parte da árvore da vida, como todas as outras, e merecem a mesma atenção”, disse Young.

Fonte: https://www.sciencealert.com/major-assessment-of-world-s-reptiles-reveals-one-in-five-face-extinction